Sistine Chapel to Limit Visitors. Phew….I Think….

Today is the 500th anniversary of the unveiling of Michelangelo’s fresco’s in the Sistine Chapel.

As one of THE most popular tourist destinations ever, with an average 10,000 visitors a day and 30,000 on Sundays (when entry is free of course) the Italian government have decided to take some “basta”  all of  those bodily fluids that are damaging the precious frescoes.

The current air-con system, installed in the 1990’s is now obsolete, and instead of simply replacing it the Vatican have decided to re-think their entry policy. The Vatican, museums director Antonio Paolucci appointed a specialist company to design a new air-purifying system but as there is no current solution it looks like only option is to reduce the number of tourists allowed.

Anyone who has been to the chapel will know that it is invariably cram-packed full of tourists, and despite all of the signs declaring “silenzio” there is a continual stream of chatter  in an incomprehensible mix of languages. Definitely not an environment suitable to prayer. Nor is it suitable for the study and appreciation of the frescos, for you are more likely to be concentrating on keeping your bag from the prominent pickpockets than the beautiful modelling of Michelanelgo’s Last Judgement. 

Perhaps then, this new tourist restriction could restore some of the peace and magnificence intrinsic to such an important place. Although, if the queue’s were 3 hours before, without the restriction, who knows what they will be like when it’s inevitably imposed.


Richter swipes the new auction record for any living artist.

£21, 321, 250. The Premium Price of the World’s most expensive artwork to be sold at auction by any living artist, and it happened this evening.


At 7pm the Contemporary art evening auction kicked off at Sotheby’s on Bond St, where lot number 15, Gerhard Richter’s Abstraktes Bild made it’s astonishing new record. With an estimate of 9,000,000 – 12,000,000 GBP the hammer price almost doubled this, with the work that according to the catalogue, “represents an all-enveloping evocation of a distinctly post-modern semblance” and is “a masterpiece of calculated chaos and paradigm of Gerhard Richter’s mature artistic and philosophical achievement”.

This work was always set to be the star of the show, with it’s bold, bright colours and large scale it dominates the room. Although another Richer entered into the sale, making a very notable 1.9million GBP it was nothing abstract away from good old lot 15.

The breaking of an auction record such as this, will help to dispel rumors of a collapsing art market after a somewhat nervous week of Frieze, where dealers have reported that a lack of American buyers has significantly reduced sales.



Una Bellissima Mostra a Dundee


Una bellissima mostra di Leonardo da Vinci a Dundee

10 disegni di Leonardo da Vinci alla McManus Gallery, a Dundee, che vi prego di andare a vedere……

Non ho sbagliato, davvero. Fidatevi. Tutti gli studenti di St Andrews conoscono la città di Dundee solo perché c’è Fat Sams, l’unico posto dove si può andare a ballare fino alle cinque di mattina. A Dundee ci sono parecchie gallerie d’arte, anche se non sono gallerie importanti. Di solito la McManus mostra solo dipinti d’artisti scozzesi, soventemente ritrovati in vecchie case.

Adesso, per la prima volta, c’è una piccola mostra per festeggiare il giubileo della regina, nella quale si trovano dieci disegni di Leonardo da Vinci.

Questa mostra vale le £5 che ci vogliono per andare fino a Dundee in autobus, perché la mostra è gratis! Infatti, quando sono andata era quasi deserta, a differenza delle folle che hanno visitato la mostra esibita negli ultimi anni, “Leonardo, painter at the Court of Milan”.  Durante la chiusura di questo evento alla National Gallery di Londra l’anno scorso, la gente faceva 6 ore di coda; fermi nel vento ghiacciato di Trafalgar Square, ci si chiedeva continuamente se ne valeva la pena.

Ovviamente, questa mostra non è dello stesso calibro di quella a Londra, ma i disegni sono comunque molto interessanti e importanti, tra i quali si trova La Testa di Leda, la figlia di Testio nella mitologia greca. Questo disegno proviene dal Castello Sforzesco, e secondo me questo è uno dei migliori tra i numerosi studi per la Leda.

Leda è ritratta a mezzobusto, in una torsione col busto verso destra e la testa a sinistra, leggermente reclinata. È un disegno tipico nelle opere della fase matura dell’artista, dove si vede la dolce espressione della donna, una riflessione verso se stessa. È notabile la delicatezza che Leonardo usa per disegnare i suoi capelli, che appaiono come se avessero vita propria, muovendosi come se fossero al vento.

Tutto sommato, questa è una mostra che decisivamente vale la pena. Per ne gode, dopo si può anche fare un giro di shopping nel centro di Dundee, seguito da una serata a Fat Sams….

La mostra fine la domenica il 4 novembre

The McManus: Dundee’s Art Gallery and Museum

Conatti: 01382 307200